La Operación Entebbe

El 6 de Tamuz del 5736 (4 de julio de 1976) Israel completó con éxito el rescate de rehenes judíos retenidos por terroristas árabes, alemanes y ugandeses en el aeropuerto de Entebbe en Uganda.

Este es el notable relato de la finalización con éxito de la Operación Entebbe, ya que el Teniente Coronel (res.) Avi Mor -el aviador de tres de los cuatro aviones enviados para rescatar a los rehenes en Uganda- describe en detalle su experiencia al dirigir a 103 rehenes judíos hacia la libertad.

El Tte. Cnel. (res.) Mor sabe lo que significa luchar por la libertad. Nació en Polonia y escapó a Israel con sus padres y siete hermanos durante el régimen nazi. Se alistó en la Fuerza Aérea de Israel y aprobó el riguroso curso de la Academia de Vuelo. Durante su tiempo como capitán en la IAF, se convirtió en un piloto entrenado. Su talento para la aviacvión fue puesto a prueba cuando, el 27 de junio de 1976, el vuelo 139 de Air France fue secuestrado.

El vuelo, que se había originado en Tel Aviv, tenía una escala programada en Atenas, Grecia, antes de continuar a París, Francia. Poco después de despegar de Atenas, cuatro de los nuevos pasajeros secuestraron el vuelo y exigieron la liberación de cientos de terroristas encarcelados en todo el mundo. Los secuestradores -Wilfried Böse y Brigitte Kuhlmann del grupo militante alemán Baader-Meinhof, y dos palestinos del Frente Popular para la Liberación de Palestina- dirigieron el vuelo secuestrado al aeropuerto de Entebbe en Uganda, donde soldados ugandeses, bajo la dirección del entonces presidente de Uganda Idi Amin Dada, ayudaron a los secuestradores a mantener a los rehenes en cautiverio.

A su llegada, los terroristas separaron inmediatamente a los rehenes judíos e israelíes del resto de los cautivos. “Incluso ahora, mientras les cuento el proceso por el cual los terroristas seleccionaron a sus rehenes, me duele decirlo”, dijo el Tte. Cnel. (res.) Mor, relatando que “fue un proceso de selección similar el que los nazis administraron al seleccionar quiénes irían a trabajar y quiénes serían enviados a las cámaras de gas”.

El establecimiento de seguridad israelí se enfrentó a un tic-tac del reloj. ¿Hay espacio para la negociación? Ninguno. ¿Información sobre los planes de los terroristas? Mínima. ¿Fecha límite para las demandas de los terroristas? Cuarenta y ocho horas. Si no, amenazaron con empezar a asesinar rehenes.

Recopilación de inteligencia

Con el plazo en marcha y con poco conocimiento de los motivos subyacentes de los secuestradores, su paradero exacto en el aeropuerto de Entebbe y sus planes en marcha, el gobierno de Israel y los funcionarios de seguridad trataron de reunir información sobre la situación lo antes posible.

“Uno de los mayores problemas que tuvimos”, recordó el Teniente Coronel (res.) Mor, “fue que estábamos operando con un mínimo de claridad durante toda la misión, ya que no teníamos ninguna fuente de información fiable. Y, cuando nos enfrentamos a un ultimátum, el tiempo es esencial”.

En la semana anterior a la redada, Israel intentó varias vías políticas para liberar a los rehenes. Ante la falta de opciones, el gobierno israelí anunció que entraría en negociaciones. Esto le dio a Israel el tiempo justo para consolidar una operación de rescate militar aparentemente imposible, ya que los terroristas emitieron un nuevo ultimátum para el 4 de julio.

La recopilación de inteligencia tomó unos días y, para el mediodía del martes, las fuerzas de las FDI fueron capaces de reunir suficiente información sobre la situación para proporcionarles la claridad básica para trabajar desesperadamente en un posible intento de rescate.

En medio de la noche del miércoles, el Tte. Cnel. (res.) Mor recibió una visita a su casa de un amigo y compañero de la Fuerza Aérea de Israel.

“Mi esposa abrió la puerta. Mi amiga le dijo: ‘Norit, te sugiero que vayas a tu habitación y cierres la puerta’”, recordó el Tte. Cnel. (res.) Mor. “A las 6 de la mañana siguiente, estaba en un ejercicio con Sayeret Matkal”. A partir de ese momento, todas las personas que de alguna manera eran relevantes para la misión se encontraban en un período de intensa lluvia de ideas sobre el mejor escenario de rescate posible para presentarlo a los funcionarios del gobierno de Israel.

Se lanzaron algunas opciones hasta que, el 1 de julio, el comandante principal de la misión, el general de brigada (res.) Dan Shomron (que más tarde se convertiría en el jefe del Estado Mayor de las FDI), presentó el plan de rescate al teniente general (res.) Mordechai Gur (entonces jefe del Estado Mayor), Shimon Peres (entonces ministro de defensa de Israel) e Itzjak Rabin (entonces primer ministro) para obtener la autorización final para completar la altamente secreta misión de rescate.

Una de las tripulaciones de los aviones que aterrizaron en Entebbe posa con su avión después de la misión.

Preparados, listos, no disparen

De este avión salieron dos jeeps y un Mercedes negro, prácticamente idéntico al coche del entonces presidente ugandés Idi Amin Dada. La unidad del teniente coronel Netanyahu se dirigió lenta y tranquilamente hacia la vieja terminal, apareciendo como si fueran fuerzas ugandesas en vehículos familiares. Se les ordenó no disparar antes de llegar a la vieja terminal y tomar a los terroristas por sorpresa. Sin embargo, uno de los soldados de las FDI disparó a un soldado ugandés que estaba fuertemente armado y cerca de su vehículo. Ya no estaban encubiertos, y su plan ahora se alteró ya que tenían que llegar a la vieja terminal lo más rápido posible.

El segundo y el tercer avión israelí llegaron seis minutos más tarde, llevando refuerzos y tropas asignadas para ayudar a combatir a las fuerzas ugandesas que rodeaban el aeropuerto. “Tuve el gran honor de ser el principal de los aviones dos, tres y cuatro”, dijo con orgullo el Teniente Coronel (res.) Mor.

La cuarta aeronave – la única con suficiente combustible para volar a Entebbe y de vuelta a Israel, llegó vacía, lista para evacuar a los rehenes y llevarlos a casa. “El resto de nosotros no tenía detalles sobre el primer avión y lo que estaba pasando allí. Yo estaba en el segundo avión y, tanto si el primero tuvo éxito como si no, tuvimos que aterrizar en el aeropuerto precisamente seis minutos después de ellos”, dijo el Teniente Coronel (res.) Mor. “Por suerte, tuvieron éxito y, en seis minutos, mataron a los terroristas y rescataron a los rehenes”.

A los 20 minutos de su llegada, los soldados de las FDI comenzaron a evacuar a los rehenes en el cuarto avión. “Nuestra misión se cumplió en el momento en que los rehenes salieron de Entebbe”, recordó el Tte. Cnel. (res.) Mor.

Todos fueron reportados, excepto uno: El teniente coronel Yonatan Netanyahu, comandante de la unidad de rescate Sayeret Matkal del primer avión, que había sido asesinado a tiros mientras ayudaba a los rehenes a volver al avión. Al menos otros cinco soldados resultaron heridos durante la operación, pero los soldados terminaron de evacuar a los rehenes, cargaron el cuerpo del teniente coronel Netanyahu en uno de los aviones y salieron del aeropuerto de Entebbe sólo 58 minutos después de su llegada. La operación se llamó más tarde “Operación Yonatán” en honor de su comandante y uno de los más grandes soldados de Israel.

Regreso a casa

En la mañana del 4 de julio de 1976, los rehenes rescatados y sus defensores aterrizaron a salvo en Israel, concluyendo uno de los capítulos más atrevidos de la historia de las FDI. “No lo registré entonces, ya que todavía estábamos en modo misión”, explicó el Teniente Coronel (res.) Mor, “pero aterrizamos en Ben Gurion [Aeropuerto de Israel] en un mar de israelíes que pululaban de orgullo, eufóricos por darnos la bienvenida a casa”.

Mirando hacia atrás, el teniente coronel (res.) Mor insiste en que éste fue uno de los mejores momentos de Israel, ya que sus acciones heroicas se escucharon en todo el mundo. “Marcó uno de los mejores momentos de la historia de Israel en términos de reconocimiento y respeto internacional”, declaró el Tte. Cnel. (res.) Mor.

La Operación Entebbe marcó una dramática victoria sobre el terrorismo internacional, pero no eliminó el peligro. Cuarenta y cuatro años después, mientras Israel sigue haciendo frente a la amenaza del terror, el rescate en Entebbe sirve de recordatorio de que merece la pena luchar por la victoria.


Artículo original del blog de las Fuerzas de Defensa de Israel

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