700 judíos quemados vivos por “causar la Peste Negra”

19 de Shvat de 5109 / 1349 – A raíz de la peste negra, que hacía estragos en toda Suiza, se informó de que se había encontrado veneno en los pozos de Zofingen. Algunos judíos fueron sometidos a la prueba del “Dümeln” (tortura del tornillo de mariposa), con lo que “admitieron” su culpabilidad de los cargos que se les imputaban. Este descubrimiento se comunicó a los habitantes de Basilea, Zúrich, Friburgo de Brisgovia e incluso Colonia.

Tornillo de mariposa para tortura

El tornillo de mariposa es un instrumento de tortura que se utilizó por primera vez en la Europa moderna. Se trata de un simple tornillo de banco, a veces con tachuelas que sobresalen en las superficies interiores. Los pulgares, dedos de las manos o de los pies de las víctimas se colocaban en el tornillo de banco y se aplastaban lentamente. El tornillo de banco también se aplicaba para aplastar los dedos del pie de los prisioneros. Las barras de aplastamiento a veces estaban revestidas de puntas metálicas afiladas para perforar los pulgares e infligir mayor dolor en los lechos ungueales. Para aplastar los pies se aplicaban dispositivos más grandes y pesados basados en el mismo principio de diseño.

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En la ciudad medieval de Basilea (Suiza), donde la comunidad judía había florecido hasta 1348. Los cristianos construyeron casas de madera en una isleta del río Rin, reunieron en ellas a todos los judíos (700) y los quemaron vivos. Sus hijos, que se salvaron, fueron tomados y bautizados a la fuerza.

A mediados del siglo XIV estalló una misteriosa enfermedad llamada la Peste Negra. La enfermedad, causada por la bacteria Yersinia pestis, comenzó en Mongolia y se extendió rápidamente a China. Se extendió a Europa tras una batalla entre los mongoles y el ejército genovés en la península de Crimea. Los cadáveres fueron catapultados hacia Italia, en lo que parece haber sido el primer uso de la guerra biológica, por así decirlo.

La enfermedad se extendió por todo el Viejo Mundo, matando a 20-25 millones de europeos y a otros 35 millones de chinos en una década. En cuanto la enfermedad llegó a Europa en 1346, algunos culparon a los judíos de envenenar los pozos paulatina y sistemáticamente. Cuando se puso de manifiesto la virulenta naturaleza mortal de la enfermedad -principalmente en 1348-1349- se aceptó como un hecho que los judíos eran los culpables.

Esta noción no era nueva. Durante los 500 años que precedieron a la peste, la demografía europea, los centros comerciales urbanos y los principales puertos prosperaron, y los judíos se dedicaron principalmente al comercio local. A las comunidades judías no les faltaron persecuciones, incluidas las Cruzadas y los grandes exilios de Inglaterra y Francia a finales del siglo XIII y principios del XIV.

Los habitantes de Tournai entierran a las víctimas de la peste negra, c. 1353

Pero la peste trajo consigo un tipo de persecución completamente diferente. No se trataba sólo de opresión económica, impuestos injustos o incluso de marcar a los judíos con una señal amarilla o púrpura. Se trataba de una verdadera matanza.

Cientos de comunidades judías fueron destruidas. Los judíos de Basilea fueron quemados en una estructura creada exclusivamente con ese fin, a poca distancia del recinto en el que se celebró el Primer Congreso Sionista 550 años después.

Más de 1.000 judíos fueron asesinados en la noche del día de San Valentín, y se prohibió a los judíos vivir en la ciudad durante 100 años. En Fráncfort se produjo un suicidio masivo de judíos y la comunidad judía de Erfurt fue completamente aniquilada.

A pesar de la creencia común, no podemos decir si los judíos murieron en mayor o menor número de la enfermedad que sus vecinos. Muchos historiadores creen que la halajá, que ordena prácticas como el netilat yadayim (lavado de manos), el entierro rápido de los muertos y la tahará (pureza ritual); y el arvut hadadit, la responsabilidad mutua entre los miembros de la comunidad, protegían a los judíos -al menos de la muerte- al reducir la propagación de la enfermedad. La halajá también contiene normas estrictas sobre el aislamiento durante una epidemia, como “Los Sabios enseñaron: Si hay plaga en la ciudad, junte los pies, es decir, limite el tiempo que pasa fuera de la casa, como dice el verso: «Y ninguno de ustedes saldrá por la abertura de su casa. casa hasta la mañana». Y dice en otro versículo: «Ven, pueblo mío, entra en tus aposentos y cierra tus puertas detrás de ti; escóndete por un momento, hasta que pase la ira (Isaías 26:20)». Y dice: «Afuera la espada será de duelo, y en las cámaras terror» (Deuteronomio 32:25). Bava Kamma 60b”.

Pero hay que recordar que todas las leyes de la halajá no se aplicaban y observaban en la misma medida en aquella época, y que los judíos se enfrentaban a unas condiciones ambientales difíciles: Las juderías solían estar relativamente abarrotadas, situadas lejos del centro de las ciudades y junto a las murallas. Las juderías de las ciudades situadas a lo largo de los ríos solían estar situadas en sus orillas, en zonas relativamente inseguras, cerca de los bosques y de la fauna.

Sabemos que muchos judíos murieron directamente -no sólo indirectamente- a causa de la enfermedad. Hay poca documentación sobre la vida de los judíos en ese periodo, más allá del miedo, los duros decretos y la persecución. La halajá dejó de desarrollarse por completo durante esas décadas; las yeshivot fueron desmanteladas, y el centro de aprendizaje y gobierno religioso se trasladó.

El rabino Jacob ben Asher, Ba’al Haturim, escribió el Arba’ah Turim (“Cuatro Columnas”), unos años antes de que estallara la peste en Colonia, Alemania. La colección de halajot que se practicaba durante ese periodo fue una guía de la vida judía de Europa Occidental. En realidad, son los panegíricos y las representaciones de la muerte los que arrojan luz sobre la vida judía en aquellos tiempos oscuros.

El epitafio de un niño llamado Asher ben Turiel ha permanecido inscrito en su lápida durante cientos de años en el cementerio judío que ha sobrevivido en Toledo. Podemos aprender mucho de la despedida de su padre a su hijo muerto sobre cómo vivían los judíos de Toledo:

Esta piedra es un memorial
Para que una generación posterior sepa
Que debajo de ella se esconde un agradable brote
Un niño querido
Perfecto en conocimiento
Un lector de la Biblia
Un estudiante de Mishná y Guemará
Había aprendido de su padre
Lo que su padre aprendió de sus maestros
Los estatutos de Dios y sus leyes
Aunque sólo tenía quince años
Era como un hombre de ochenta en conocimiento
Más bendecido que todos los hijos: Asher – que descanse en el Paraíso
El hijo de Yosef ben Turiel – que Dios lo consuele
Murió de la peste, en el mes de Tammuz, en el año 1349
Pero unos días antes de su muerte
Estableció su hogar
Pero ayer por la noche la alegre voz de los novios
Se convirtió en la voz de los lamentos
Y el padre quedó, triste y dolorido
Que el Dios del cielo le dé consuelo
Y envíe otro hijo
Para restaurar su alma

Cuarenta años más tarde, el médico judío francés Jacob ben Salomon escribió una obra titulada “Gran duelo”, en la que describe los últimos momentos de su hija Esther. Ella murió de un brote secundario de la Gran Peste en 1383, semanas después de que su hermano y su hermana, Israel y Sara, también murieran. Esther expresó sus últimos deseos en su lecho de muerte: Pidió que su dinero fuera donado a la caridad y su ropa a los pobres. Pidió que su tío saliera de la habitación antes de su muerte, porque como kohen (miembro de la clase sacerdotal), le estaba prohibido estar en presencia de los muertos; y que su esposo no viniera a su lado porque ella era ritualmente impura según las leyes de la nidá. Pidió que su esposo pusiera su nombre a una futura hija y que su hermana no ocupara su lugar como esposa. Jacob ben Salomon elogió a sus hijos señalando que, durante los últimos momentos de Ester, ella observó estrictamente la letra de la ley judía.


Con información de Wikipedia y Beit Hatfutsot: Museo del Pueblo Judío en Tel Aviv

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