“Jerusalem oriental es israelí, abre la ciudad”

Este artículo que relata momentos muy interesantes precios a la reunificación de Jerusalem y las reacciones inmediatas, una vez que se abrió el cruce entre las hasta entonces dos secciones de la ciudad. Ha sido escrito por abraham Rabinovich y fue publicado en The Jerusalem Post. Lo comparto por su gran interés:

En el período previo a la Guerra de los Seis Días, en medio de las disputas entre los responsables de las decisiones israelíes sobre el camino a seguir, hubo un punto de consenso: Israel no trataría de anexar territorio al final de la guerra. En 1956, el primer ministro David Ben-Gurion había intentado hacerlo tras la Operación Kadesh y fue amenazado por Washington con sanciones económicas y por Moscú con misiles. Como el ministro de defensa Moshe Dayan lo diría a sus colegas esta vez, 11 años después, “No tenemos ningún objetivo territorial”.

La historia, sin embargo, demostraría tener una mente propia.

Primero había que tomar una decisión sobre cómo comenzaría la guerra. Egipto estaba moviendo su ejército hacia el Sinaí y había cerrado el Mar Rojo a la navegación israelí. En una reunión el 28 de mayo con el primer ministro Levi Eshkol, el Estado mayor pidió un ataque preventivo. Las reservas fueron movilizadas y las fuerzas armadas estaban listas. Pero Eshkol dijo que el gobierno todavía esperaba evitar la guerra. El presidente de EE.UU. Lyndon Johnson había dicho a Israel que no estaría solo “mientras no decida ir solo”. En una inusual advertencia, el Secretario de Estado Dean Rusk dijo que la acción unilateral israelí sería “catastrófica”. Eshkol le dijo a sus generales que los asuntos de Estado no serían decididos por los militares.

Dos días después, cuando el rey Hussein de Jordania voló a El Cairo para firmar un pacto de defensa con el presidente Gamal Abdel Nasser, Eshkol admitió que la guerra era la única salida. Washington, dijo a sus colegas, no estaba dando luz verde a un ataque preventivo, pero “ya no es una luz roja”.

El viernes 2 de junio, Eshkol y Dayan se reunieron con el jefe de personal, Yitzhak Rabin, y dos ministros principales. Todos acordaron que un ataque preventivo debe llevarse a cabo rápidamente, antes de que los ejércitos árabes completen su despliegue. Si en la reunión del gabinete del domingo se aprobaba el ataque, se lanzaría al día siguiente, dijo Dayan. Enmendando los planes de guerra existentes de Rabin, Dayan dijo que el objetivo principal del ejército debe centrarse en llevar a las fuerzas armadas de Egipto a la batalla y destruirlas.

Rabin, en la misma línea, ordenó a las fuerzas en el frente de Jordania evitar la provocación. Si los jordanos abrían fuego, la respuesta debería ser en especie, sin una escalada que pudiera atraer a las fuerzas del frente egipcio.

El estado de ánimo del público en Israel oscilaba entre la tensión y el miedo existencial. En el lado jordano de la dividida Jerusalem, prevalecía una extraña euforia. “La atmósfera era mágica”, escribiría Abdallah Schleifer, un judío convertido al Islam que vivía en la Ciudad Vieja. “Nadie hizo nada más que felicitarse mutuamente y alabar a Nasser”. El vástago de una prominente familia de Jerusalem sugirió a Schleifer cuando se encontraron por casualidad en el Monte del Templo que bajaran a beber al Hilton de Tel Aviv en cuanto terminara la lucha, reunieran algún botín y “tomaran sus mujeres”.

A las 8 de la mañana del lunes, la Radio Israel informó de los enfrentamientos aéreos y de armamento con Egipto, pero no dio detalles. El general noruego que comandaba el Organismo de Supervisión de la Tregua de las Naciones Unidas en la Casa de Gobierno llegó al Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel y se le pidió que transmitiera un mensaje urgente al Rey Hussein. Israel no haría ningún movimiento hostil hacia Jordania, dijo, a menos que este último iniciara las hostilidades. Dos horas más tarde, los jordanos abrieron fuego en Jerusalem, primero con armas pequeñas y luego con artillería. (Había llegado al país cinco días antes y escuché el comienzo de los disparos cuando salí de la oficina de un dentista en la calle Shammai en el centro).

El público israelí no conocería los éxitos de la fuerza aérea sobre Egipto y las divisiones de tanques en el Sinaí hasta después de la medianoche, pero para el mediodía se estaba empezando a formar una nueva mentalidad dentro del alto mando y los líderes políticos que sabían lo que estaba pasando.

Eshkol convocó una reunión de gabinete al final de la tarde en el refugio del sótano de la Knesset, a poco más de una milla de la Ciudad Vieja. El edificio estaba inundado de parlamentarios y periodistas intercambiando rumores y especulaciones. El tema principal era Jerusalem. ¿Debería el ejército tomar la Ciudad Vieja? Hasta esa mañana, nadie había pensado en esa posibilidad.

La reanudación de los bombardeos jordanos podía oírse fuera, al comenzar la sesión del gabinete. Dos ministros, de extremos opuestos del espectro político, propusieron la captura de la Ciudad Vieja – Yigal Allon, un líder kibbutz que había comandado la élite de Palmah en la Guerra de la Independencia, y el líder de la derecha Menachem Begin. Dadas las nuevas circunstancias, Allon dijo que Israel debía anexar la Ciudad Vieja o asegurar el acceso a los lugares sagrados. Begin pidió la “liberación” de la ciudad amurallada. Ambos hombres habían sido comandantes indirectos de las unidades que irrumpieron en la Ciudad Vieja en la Guerra de la Independencia en intentos fallidos de llegar al asediado Barrio Judío. Vieron la oportunidad de rectificar ese fracaso.

Irónicamente, los ministros del Partido Religioso Nacional (NRP), que rezaban por Jerusalem diariamente, se opusieron fuertemente a la anexión, no por preocupación por el mundo islámico sino por el mundo cristiano, particularmente el Vaticano. El mundo cristiano nunca aceptaría la soberanía israelí sobre los sitios más sagrados de la cristiandad, dijo el ministro del interior Haim-Moshe Shapira, el jefe del NRP. Él pidió la internacionalización de la Ciudad Vieja. “A Jordania no la devolveremos. Al mundo, sí”.

Dayan “mostró escaso entusiasmo” por la conquista de la Ciudad Vieja, escribiría el historiador Ami Gluska. Un ayudante cercano a Dayan, Haim Yisraeli, le diría a Ben-Gurion que “Moshé no quiere conquistarla porque no quiere devolver el Muro Occidental (bajo la presión de la comunidad internacional)”. Sin embargo, sería Dayan quien ordenaría a las tropas al día siguiente tomar la Ciudad Vieja.

El mismo Eshkol era ambivalente. Aludiendo a la retirada del Sinaí en 1956, dijo al gabinete que “en el sector jordano avanzamos sabiendo que nos veremos obligados a retirarnos de Jerusalem y Cisjordania”.

Sin embargo, la declaración oficial que emitiría más tarde fue pragmática. Basándose en una fórmula sugerida por el Ministro de Relaciones Exteriores Abba Eban, dijo que el cruce previsto hacia la Jerusalem ocupada por Jordania tenía por objeto poner fin a los incesantes bombardeos, evitando la cuestión del futuro estatus de la Ciudad Vieja. (Cerca de mil apartamentos en la Jerusalem israelí fueron dañados por los bombardeos). Otros ministros, sin embargo, creían que una vez que se izara la bandera sobre la Ciudad Vieja, a Israel le resultaría difícil, si no imposible, arriarla. La Ciudad Vieja era un premio tan enorme que era cuestionable si un país con una población de tres millones de habitantes se atrevería a reclamarla si el mundo se oponía. Por otro lado, ¿cómo podría el Estado Judío evitar reclamarla sin renegar de su narrativa histórica?

Cuarenta y ocho horas después de los disparos de apertura en Jerusalem, casi al minuto, los paracaidistas israelíes llegaron al Monte del Templo. El batallón jordano apostado dentro de los muros se había escabullido durante la noche. Israel perdió dos hombres en escaramuzas con soldados que se habían quedado atrás.

A pesar de la ambivalencia que pudo tener sobre la captura de la Ciudad Vieja, el gobierno se movió rápidamente hacia la anexión al día siguiente de que la guerra terminara y los resultados decisivos en todos los frentes fueron claros. Los límites de la zona que se iba a anexar, elaborados por un comité de altos funcionarios y un general, superaban con creces el kilómetro cuadrado de la Ciudad Vieja para abarcar 72 kilómetros cuadrados, terreno que pertenecía, al menos en parte, a más de dos docenas de pueblos y ciudades. La toma incorporó terrenos altos e intentó evitar las zonas densamente pobladas. (El teniente de alcalde Meron Benvenisti diría un decenio más tarde que los planificadores habían supuesto que la Ribera Occidental sería devuelta a Jordania y que la topografía anexa fue elegida para proporcionar a Jerusalem una frontera defendible en el este).

Entretanto, el gabinete preparó una ampliación de las leyes y procedimientos administrativos israelíes a la zona anexionada. El 28 de junio, sólo tres semanas después de la batalla por la ciudad, se notificó oficialmente al alcalde Teddy Kollek que la zona anexionada formaba ahora parte de su bailía municipal. (La palabra “anexión” fue reemplazada en la jerga oficial por “reunificación” para suavizar el impacto en la opinión mundial).

El mismo día, Dayan convocó a funcionarios del gobierno, municipales y de seguridad a una reunión en el balcón del Hotel King David, frente a las murallas de la Ciudad Vieja. Las barreras que separan las dos mitades de Jerusalem, dijo, serían eliminadas por la mañana, y los residentes – tanto árabes como judíos – serían libres de cruzarlas. Casi todos en la reunión, incluyendo a Kollek, protestaron que era demasiado pronto. Los enemigos que acababan de luchar en una guerra no podían convertirse en vecinos pacíficos de la noche a la mañana. Las pasiones reprimidas inevitablemente explotarían. Dayan no se conmovió. “Jerusalem Este es israelí”, dijo. “Abre la ciudad”.

A la mañana siguiente, árabes y judíos, a menudo en grupos familiares, pasaron por los puntos de cruce con profunda curiosidad para explorar calles que no habían visto en dos décadas. Las parejas caminaban de la mano. Muchos de los árabes fueron a ver casas en las que habían vivido anteriormente y a veces fueron invitados a entrar. Una mujer árabe no pudo contenerse cuando vio su viejo jardín y le preguntó a su anfitriona por qué no lo había cuidado mejor.

Algunos judíos cruzaron para buscar viejos amigos y hombres con los que habían hecho negocios. Otros fueron a visitar el Muro Occidental y el Barrio Judío donde algunos habían vivido. A un prominente hombre de negocios judío le llevó dos horas pasar por el shuk hasta la Cámara de Comercio porque viejos conocidos se detuvieron a abrazarlo y lo invitaron a tomar un café.

El cuartel general de la policía de Jerusalem no registró ni una sola queja este día, ni de judíos ni de árabes. Podría haber sido el día más pacífico que la ciudad conociera en el siglo XX. y desde entonces.

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