Ilan Ramon el gran piloto y primer astronauta de Israel

Ilan Ramón el gran piloto y primer astronauta de Israel

Ilan Ramon nació el 20 de junio de 1954 en Ramat Gan-Israel, y creció en Beer Sheba. Fue un extraordinario piloto de aviones de combate, y el primer astronauta de Israel.

En 1974, completó con honores la academia de vuelo de la Fuerza Aérea de Israel (IAF).  Fue piloto de caza en la guerra de Yom Kippur de 1973 y en las operaciones militares de 1982 en el Líbano; también participó en el bombardeo de un reactor nuclear iraquí en 1981.

Después de su licenciatura, completó un título en ingeniería electrónica y computación en la Universidad de Tel Aviv y más tarde se unió al equipo de desarrollo que trabajaba en el avión de combate Lavi.  En 1988, regresó a la IAF y sirvió en varios puestos de responsabilidad, incluido el de comandante de un escuadrón de F-16.

Ilan Ramón era sionista y creía en la importancia de la educación y de retribuir a la sociedad israelí, con todo su corazón.  A la luz de su experiencia, talentos y valores, fue el candidato natural para convertirse en el primer astronauta israelí.

En 1997, después de pasar un proceso de selección y numerosas pruebas, Ilan Ramon fue seleccionado para participar en la misión del transbordador espacial Columbia, como parte de un acuerdo de cooperación firmado entre la Agencia Espacial de Israel y la NASA.  Se trasladó con su familia a los Estados Unidos donde se entrenó durante cuatro años y medio para su puesto de especialista en cargas útiles en el Columbia.

El Columbia fue lanzado el 16 de enero de 2003, con siete astronautas a bordo, incluyendo a Ilan Ramón.  Pasó 16 días en el espacio y al reingresar a la atmósfera, debido a una falla, el transbordador se desintegró y toda su tripulación pereció el 1 de febrero de 2003.

Para Ilan Ramón, esta posición histórica y la misión espacial fueron la realización de un sueño personal y nacional.  Dejó atrás a su esposa, Rona, y cuatro hijos.  Está enterrado en el cementerio militar de Nahalal.

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