Asesinato de Pascua en el Monte del Templo

El 11 de abril de 1947, Asher Itzkowitz, junto con su conocido -y a pesar de compartir el apellido ninguna conexión familiar- Yitzchak Itzkowitz, entró en la Ciudad Vieja por la Puerta de Damasco y siguió hacia el Muro Occidental. Por alguna razón, tal vez la desorientación de la primera vez, giraron a la izquierda hacia una puerta y siguieron hacia el Monte del Templo. Asher nunca llegó al Muro y no salió vivo de la Ciudad Vieja.

Según el Dr. Hillel Cohen, ya sea a finales del periodo ayubí (1187-1250) o a principios del periodo mameluco (1250-1517), o desde la época de la victoria de Saladino sobre los cruzados en 1189, se impuso una prohibición que impedía a los no musulmanes entrar en el recinto debido al principio islámico de que sólo el islam, y no el cristianismo o el judaísmo, es la verdadera fe portadora de la herencia de Abraham. Esa prohibición se extendió a la Cueva de los Patriarcas en Hebrón en forma del infame “séptimo escalón”. Es muy posible que, a pesar de la presencia de judíos que visitaban el Monte del Templo en los siglos anteriores -en particular, Maimónides-, esa prohibición se sublimara en posteriores prohibiciones rabínicas de entrada.

Nicolás Tavelic, Pedro de Narbona, Deodato de Ruticinio y Esteban de Cúneo se convirtieron en los primeros mártires franciscanos del oficio de la Custodia de Tierra Santa cuando, estando en Jerusalem desde 1384, decidieron llevar su cargo para difundir su fe al Qadi de la ciudad, que se mostró singularmente poco impresionado.

El 11 de noviembre de 1391, entraron en el recinto del Templo, se presentaron ante la reunión del Qadi y comenzaron a predicar. Fueron arrestados, se les negó la opción de convertirse al Islam y, cerca de la Puerta de Jaffa, el 14 de noviembre, fueron ejecutados, decapitados, sus cuerpos volados y sus restos completamente quemados. Sus cenizas fueron esparcidas. En junio de 1970, fueron declarados santos en la Basílica del Vaticano por el Papa Pablo VI.

En mayo de 1818, Sarah Belzoni se disfrazó de mujer musulmana y, con los servicios de un niño musulmán de nueve años para facilitar la entrada, consiguió asomarse al interior de la Cúpula de la Roca. El 13 de noviembre de 1833, el arquitecto inglés Frederick Catherwood se disfrazó de oficial egipcio y entró en el recinto sagrado, pasando seis semanas “investigando cada parte de la mezquita y sus recintos” y realizando el primer estudio completo de la Cúpula de la Roca.

En 1839, tras las reformas del Tanzimat en la administración otomana, se permitió a los no musulmanes entrar en el Monte del Templo si obtenían un permiso especial del gobernador. En la década de 1850, un ingeniero militar italiano llamado Ermete Pierotti fue contratado como arquitecto e ingeniero de las autoridades otomanas en Jerusalem, cargo que le proporcionó libertad sin restricciones para estudiar el Monte del Templo. Su libro de 1864, Jerusalem Explored, describe sus hallazgos.

En marzo de 1855, el duque de Brabante, futuro rey Leopoldo II de Bélgica, recorrió el Monte del Templo mientras los guardias sudaneses de Darfur, armados con garrotes, eran encerrados en sus habitaciones por temor a que atacaran al infiel. En junio de ese año, también se permitió la entrada al archiduque Maximiliano, heredero del Imperio de los Habsburgo. Moses Montefiore y su esposa Judith recorrieron el lugar el 26 de julio de 1855, incluyendo el subterráneo de la antigua Al-Aqsa hasta el muro sur, y, al parecer, también en otras ocasiones. El Fondo de Exploración de Palestina consiguió que Charles Warren, de los Ingenieros Reales, entrara en la zona en 1867 y la entrada de su diario del 8 de abril de 1869 comienza así: “He visitado la Cúpula de la Roca”.

Yosef Assa, de 56 años de edad, al igual que Asher Itzkowitz, se equivocó al dirigirse a su sesión de estudio en un beit midrash de la Ciudad Vieja el miércoles 29 de enero de 1873. Al ser ciego, quizás se equivocó de camino y entró en el Monte del Templo. Como se informó en HaLevanon el 5 de febrero, su cuerpo fue encontrado al día siguiente, aparentemente arrojado por las murallas al valle de abajo. Obviamente, la entrada no autorizada era un peligro extremo. En los años anteriores a la Primera Guerra Mundial y justo después, la situación era más relajada. Sabemos que los alumnos de la escuela Herzliya de Tel Aviv recorrieron el lugar durante la Pascua de 1912, al igual que Rahel Yannait (1908) Berl Katznelson (1918) y Uri Tzvi Greenberg (1924).

Asher Itzkowitz – probablemente nacido en Ivanovice, en el distrito de Máramaros, al noreste de Hungría, en 1927, aunque otra fuente indica que su lugar de nacimiento es Drohobycz – fue llevado a Auschwitz durante la guerra. Sus padres, de los que estaba separado, no sobrevivieron al Holocausto, pero sí una hermana. Se dirigió a Budapest, se unió a un grupo juvenil sionista Dror a pesar de ser religiosamente observante, se embarcó en el buque de inmigración clandestino Yagur y fue enviado a un campo de detención en Chipre. Llegó a Israel a finales de 1946. Se instaló en Jerusalem y trabajó en una carpintería.

El 11 de abril de 1947, en Shvi’i shel Pesach (el último día de la Pascua), caminó desde el barrio de Beit Yisrael con su amigo Yitzhak, de 36 años, hasta el Muro Occidental. Desorientados tal vez por las callejuelas que no conocían, bajaron por la calle David y se perdieron el giro a la derecha hacia el Muro Occidental. Se acercaron a la Puerta de las Cadenas aproximadamente a las tres de la tarde. La presencia de no musulmanes indignó a la multitud. Fueron atacados por más de 30 matones. Los golpearon con palos pesados llamados nabbot, barras de metal, los apedrearon y los apuñalaron. Las noticias de los periódicos son contradictorias en cuanto a lo que ocurrió después.

La primera información fue que habían entrado sin querer en el Monte del Templo. Un acto así habría sido motivo de tanta violencia. De hecho, como se informó en este periódico el 16 de diciembre de 2020, más de 70 años después, el muftí de Jerusalem, el jeque Mohammed Hussein, nombrado por la Autoridad Palestina, declaró que “no hay lugar para los no musulmanes de ninguna manera en esta mezquita, ya sea a través de escuelas, iglesias u otros lugares de culto.” Algunos registros señalan que la festividad musulmana de Nebi Mussa, siempre un momento de violencia potencial desde 1920, también cayó ese día.

La oficina de prensa del Gobierno de Palestina emitió un comunicado de prensa que se difundió por la radio oficial del Mandato, La Voz de Jerusalem, en el que se afirmaba que el asalto homicida había tenido lugar efectivamente dentro del recinto. Los artículos posteriores que aparecieron en la prensa relataron que fueron atacados en el exterior. Yitzchak fue salvado por un policía árabe, un cabo, que lo arrastró al patio y que luego cerró la puerta a la turba. Asher quedó fuera para ser rematado. Tras sufrir una grave pérdida de sangre y heridas críticas en la cabeza, Asher murió. El periódico Hatzofeh indica que el cabo, que estaba de servicio en el interior del recinto sagrado, en la comisaría de policía situada en el lado norte de la plataforma elevada, los encontró dentro de la verja cuando se acercó corriendo en respuesta a los gritos.

El servicio fúnebre de Asher se celebró el sábado por la noche en el patio del Hospital Bikur Cholim y fue dirigido por los rabinos Aryeh Levin y Zalman Brizel. Desde allí, su féretro fue llevado por Mea She’arim hasta que la policía intervino e insistió en que fuera colocado en una furgoneta. Entonces se produjeron gritos y empujones. Finalmente, la procesión se dirigió al Monte de los Olivos, donde Itzkowitz fue enterrado. Si se busca su tumba, se encontrará una parcela apenas reconocible con el texto ilegible.

El “Comité de Situación” del Consejo de la Comunidad Judía de Jerusalem condenó el asesinato y exigió que los autores fueran llevados ante la justicia. Al mismo tiempo, pidieron contención a los judíos, ya que en el Shabat, dos vendedores de helados árabes de la calle Agrippas fueron golpeados moderadamente por una multitud. La semana anterior, en represalia contra la policía palestina británica por el asesinato de Moshé Cohen el 7 de abril, los clandestinos de Lechi habían disparado al agente Basil Forth, de 20 años, que llevaba sólo una semana en la ciudad, matándolo.

Asher nunca salió vivo de la Ciudad Vieja. En la foto: Su lápida. (Crédito de la foto: Cortesía de Yisrael Medad)

La mayoría de los periódicos no publicaron la noticia del asesinato de Itzkowitz en sus portadas. Para el lunes siguiente, desapareció de las páginas de la prensa del Yishuv. El órgano comunista Kol Ha’Am sólo dedicó siete líneas al incidente. Otras noticias, sobre la fuga de Geula Cohen y el próximo ahorcamiento de Dov Gruner y su batalla legal, fueron más destacadas.

No hay ninguna placa conmemorativa cerca de donde fue asesinado Itzkowitz. Yace en una tumba abandonada y casi sin nombre. No tiene descendencia. Es un mártir olvidado.

Por Israel Medad en The Jerusalem Post

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